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任天堂的中国实验:一场持续 15 年的中文化运动 外媒:肯尼亚一架载有10人小型客机失踪 或已坠毁

  来源:大河网   
    2019-11-7

    10 月 19 日任天堂的新主机 Switch 更新了 4.0.0 系统。

    在新系统中有一个连官方更新日志都没有提及的小更新:虽然系统界面还是以英文显示但 Switch 游戏已经可以直接调用系统字库来显示中文了。

    实际上这是任天堂为了即将到来的中文游戏浪潮做准备。

    10 月 10 日任天堂官方 YouTube 频道 CHT Nintendo 发布了一段名为「中华圈用游戏阵容影片 2017」的 Switch 游戏宣传片展示了多款中文化的 Switch 游戏——沉寂许久的任天堂中华区游戏迎来了一波小高潮。

    现阶段已经公开捧场中文的 Nintendo Switch 游戏已经超过了 60 款其中不乏〖异度神剑 2〗、〖上古卷轴 5〗这类文字量较多的 RPG 巨制。

    9 月 14 日在任天堂的游戏直面会上腾讯〖王者荣耀〗海外版〖Arena of Valor〗宣布将于今年冬季登陆 Switch 平台。

    (部分 Switch 中文化游戏海报图片来源:Nintendo)

    最近几个月任天堂与中国市场的联系愈发紧密〖华尔街日报〗认为任天堂正在寻求更多的机会进军中国市场。在〖Arena of Valor〗宣布登陆 Switch 之后任天堂的股价来到了近五年来的历史高点。

    实际上从上世纪 90 年代开始任天堂就一直与中国市场保持着若即若离的关系而这一切与一家合资公司密不可分——iQue 神游中国。

    (任天堂近五年股价走势)

    任天堂的中国实验

    1994 年任天堂与香港玩具代理商万信签署行货代销协议由万信中国有限公司负责在中国大陆销售任天堂的软硬件产品并提供售后服务。中国大陆的首款任天堂行货游戏机就是由万信代理的 GameBoy。

    因为万信仅仅是承担分销商的职能因此在游戏软件本土化方面并没有投入太多心力中国行货游戏的内容基本上都是英文游戏的中文名称也比较混乱许多译名如今已经不被官方所承认。

    (万信代理的中文版 GameBoy图片来源:Consolevariations)

    当时万信同时也是任天堂在香港、台湾地区的代理商因此在当地引入〖Pokémon〗时也分别译为〖宠物小精灵〗与〖神奇宝贝〗也就有了两套迥然不同的翻译体系——直到 2015 年〖Pokémon〗的中文译名才统一为〖精灵宝可梦〗。

    对于任天堂来说20 年前的中国市场虽然颇具潜力但是否值得投入仍有待观察。

    2000 年中国政府颁布〖有关进行电子游戏经营场所专项治理的意见〗其中第六条规定:

    面向国内的电子游戏设备及其零、附件生产、销售即行停止。任何企业、个人不得再从事面向国内的电子游戏设备及其零、附件的生产、销售活动……除加工贸易方式外严格限制以其他贸易方式进口电子游戏设备及其零、附件。

    这就是对中国电子游戏史影响深远的「游戏机禁令」。在此之后的十余年里「游戏机」三个字对不少中国人来说都是洪水猛兽般的存在。

    可偏偏就有人选择驾着洪水猛兽逆流而上颜维群博士(Dr.Wei Yen)便是其中之一。

    (颜维群博士图片来源:TGBUS)

    2002 年颜维群与任天堂以对等方式投入包括资金、技术、专利与软件版权等各类资产成立了神游(iQue)科技有限公司注册资本 2900 万美元。

    颜维群何许人也竟能与任天堂平起平坐?

    在创立神游之前美籍华裔颜维群曾是硅谷图形公司(SGI)的资深副总裁主导了 SGI 对美国麦普司技术公司(MIPS )的收购案并兼任第一任总裁。

    在颜维群的带领下MIPS 不但扭亏为盈还成功打入了主流消费市场。索尼 PlayStation、任天堂 64 等游戏机都采用了 MIPS 的芯片。此外颜维群还是美国 iKuni 公司、台湾宏碁集团的董事。

    颜维群身上有着无数耀眼光环:

    • OpenGL 图像界面软件的共同发明人
    • 美国数字有线电视系统的共同创始人
    • 16 个微处理机对称分布式 UNIX 系统的发明人
    • ……

    凭借着强大的个人影响力颜维群得以与作风保守的任天堂达成合作在中国大陆进行游戏机业务。

    公司是开起来了可产品要如何落地呢?2003 年〖大家软件〗曾经对颜维群做过一个专访当时颜维群是这么分析中国游戏市场的:

    我在选机种的时候有两方面的考量第一是 iQue 自我研发的机种一定会与国外的机种有某种相容性这样的话我们可以有开发更高端的软件的可能我们会保持这个相容性。第二不管是研发还是引进有一件事情对我非常重要。就是因盗版软件而产生的后果。

    颜维群思前想后最终为神游带来的第一款产品是「神游机」(iQue Player)。

    「神游机」是一款专门为中国大陆打造的定制型游戏机以 1996 年上市的任天堂 64(N64)为原型进行改造由神游自主进行小型化让机身与手柄合二为一插入电视即可直接玩游戏。售价也比较亲民仅售 498 元。

    「神游机」没有实体卡带游戏均存储在一张 64MB 的闪存卡上。玩家需要到线下店面购买「神游票」之后通过自助机器「神游加油站」进行写入每写入一款游戏只需花费 48 元。

    后来神游科技又开放了「神游在线」(iQue@Home)平台供玩家在家通过网络下载游戏。

    (卖场里的神游机图片来源:iQue)

    2003 年前后游戏主机市场已经进入了新的阶段:索尼 PlayStation 2(PS2)、任天堂 GameCube(NGC)、微软 Xbox 等主机在日本、欧美地区激战正酣就算是在国内也可以通过水货渠道购买到这些新款游戏机。

    这时候针对中国市场却推出了一款落后于时代的游戏机难免引起非议。

    (与「神游机」同时代的其他游戏机图片来源:Geek Under Grace)

    但仔细看「神游机」却又是一款很符合颜维雄理念的产品。不仅神游科技参与了研发而且价格相对动辄一两千的新款主机来说也非常有竞争力。此外数字游戏的方式也很好地解决了当时盗版卡带问题。

    为新兴游戏市场推出「定制游戏机」的理念甚至对任天堂产生了长远的影响。2015 年时任任天堂社长的岩田聪先生在接受路透社采访时也曾表示:

    假如我们不准备些新产品我们就很难打进这些市场。对于大家市场来说你需要提供一些(当地)中产阶级能够负担得起的产品。

    我们认为中国市场确实极具潜力但解除「游戏机禁令」并不意味着解决了进入中国市场的所有困难我们需要进行更多的研究。任天堂将调整产品的定价以适应新兴市场的消费者需求。

    (任天堂已故社长岩田聪图片来源:Inc)

    遗憾的是这款为中国大陆专门定制的「神游机」最终销量只能用两个字来形容——惨淡。颜维群预计能卖出 100 万台但实际上销量不到两万台。

    「神游机」的惨败直接导致了后来行货版 NGC「神游盒子」难产。触乐网曾采访过神游前员工该名员工透露:

    假如不是因为神游机销量不佳老任的中国实验就是这么一条路走下去了以后的行货主机都会以这个形式推出直到最后全球都采用同一标准。

    (当年「神游机」的情人节宣传海报图片来源:iQue)

      据肯尼亚当地媒体报道当地时间5日下午5点左右一架由肯尼亚西部基塔莱飞往首都内罗毕的一架小型客机C208(塞斯纳208)失踪。机上共载有2名机组人员与8名乘客。有报道称飞机可能在阿布戴尔附近坠毁目前已经向该地区派出搜救队。(央视记者许弢)

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